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2001-07-05: Fighting Back


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Global Edition


Fighting Back / 反撃の時

Author: Unknown author Published: July 5, 2001



Jogug kicked a stone and watched as it skittered across the floor and hit the cave wall. He hated this place. No humies to bash, never enough food, and the cave reeked, even by orc standards. He mumbled some irate complaints to the other orcs in the room, although most of them were too busy with complaints of their own to listen.

The cave had been carved out (actually, blown out) by the orc bombers and reinforced by the orc choppers. In truth, it was well built (again, by orc standards), but many of the orcs had grown weary of it. Orcs cared little for the beauty of the outdoors, but Jogug missed the warmth of the sun and the openness of his home near Cove. Jogug wasn't exactly the bravest of orcs, but he had had enough of this hiding. And so had his lord, Sorgulg.

Jogug quieted his mumbling as Sorgulg raised his voice.

“NO!" the orc lord shouted. "No more hiding!”

This was followed by more shouting from the orc mage Opathu. Jogug could not hear the words exactly, but he could tell the mage disagreed with Sorgulg, preferring the safety of the cave. Jogug thought the sentiment typical of the mages. He didn't trust any orc that didn't bash things with an ax, although he did want to get his hands on some of those bottles the orc bombers kept. He liked the noises they made.

“NO! We go without you den. Take back home. You hide like mongbat if yub want to,” Sorgulg retorted, his temper quickly rising.

Jogug knew his lord and the mage well enough to know what would happen next, and was not surprised in the least when he heard Opathu yelp, no doubt dodging an attack from Sorgulg. Jogug would have smiled at the thought, and in fact was about to, when he heard the orc mage yell for help.

The ground shook a bit. Jogug suddenly realized what was coming, and his smile quickly faded into a frown. Gathering what courage he had (which wasn't much), Jogug prepared for a fight. The ground shook again, this time much more forcefully, as a hulking brute of an orc entered the room. Easily twice Jogug's mass, with muscles bulging, the large orc immediately went to enter the room where Sorgulg and the mage were arguing. Jogug, trembling despite his attempts to hide his fear, stood to intercept the brute.

The huge orc smiled a wicked grin as it picked Jogug completely off the ground and threw him headlong into another group of orcs. The brutes had a habit of throwing any orcs who got in their way, since it not only made them feel powerful, but watching the smaller orcs grapple with whatever creature they had been thrown onto was really great fun. The brute was just getting ready to hurl another hapless orc when Sorgulg stormed out, boldly striding right past the imposing orc.

Jogug quickly followed Sorgulg as they left the cave, wanting nothing more to do with the hulking orc or those that wished to stay in the cave. He liked the idea of clomping more painted humies and more importantly, he wanted his home back.

“No more hiding,” he thought, echoing his Lord's words and looking nervously back at the cave as another orc yelped and was thrown from the dark cavern.

It was time to clomp!


Duncan gathered the men and women of Cove into the Inn and waited for them all to settle down. The people were tired and weary from the fighting and it took him a while to secure their attention. Duncan was happy for the time to compose himself and gather his thoughts, since he knew the proposal he was about to give them would not be a popular one. Finally the room quieted and all eyes and ears went to Duncan.

The young Paladin, who had only months ago just begun his questing, was suddenly acutely aware of all the faces watching him. How had he become the leader of this desperate group? He cleared his throat and began speaking, cautiously at first.

“My friends, for weeks we have defended our town against these orc raids, hoping we could weather this terrible storm. Now these savages threaten our homes as well. It is time we took the fight to them and ended this nonsense before all of Cove is destroyed. Neither the orcs nor the savages seem willing or able to end this themselves... so it is now up to us.”

The Paladin paused for a moment, watching the faces of the townsfolk for any sign of reaction. He saw their eyes still focused on him, and continued his speech. Conviction began to creep into his voice as he realized that they were actually listening.

“The time has come for us to leave the relative safety of our homes and take this fight to the orc fort! With these," the paladin held up a mask of orcish kin, "we can rid our land of the savages and put things back the way they were.”

At this point, one of the elders of the town jumped from his seat, glaring at the paladin. “Help the orcs? Are you mad!? We've endured their attacks for generations; we'd be better off helping these savages! They're at least human... maybe we can reason with them!”

Duncan had expected this. He knew the deep-rooted hatred the residents of Cove held towards the orcs. But he also knew there would be no negotiations with the savages. The savages were intelligent, cunning, crafty, and were better equipped than the orcs. He had also heard rumors of savages mounted on huge, unfamiliar beasts and powerful savage spellcasters capable of raining lighting down on their enemies from the skies. That, coupled with their terrifying prowess against the most powerful of beasts made the orcs seem to be the lesser of two evils. Before Duncan could respond, the elder spoke again.

“We have already made up our minds, Paladin. We will use their own war paint to blend in with these savages. They'll never know who we are, and we can destroy the orcs once and for all.” With that, the elder left the room, and at least half the gathered people followed behind him.

Duncan watched them leave and wondered if this moment would mean the difference between living with the savages or the orcs. Not a happy prospect either way, but he knew he had to do what he could to see that they were not left to the hands of the savages. Turning back to the remaining townsfolk, Duncan began to lay out his plans, and handed out orc masks to those who would fight with the orcs. Those without masks would remain to defend the town.

The time had come to drive the intruders out for good.



退屈さにJogugが小石が蹴ると地面を転がり岩壁を打った。彼はこの場所がたまらなく嫌いだったのだ。殴っていい人間はおらず、腹を満たすものもなく、そしてオークの常識で考えても洞窟の臭気はきつかった。怒りに悪態をつくと、周りのオークに不平を漏らしたが、彼らもまた自分達の不満に精一杯で聞く耳は持っていなかった。

この洞窟はオークボンバーによって掘り出されたもので(実際には爆破されて)、その後でオークチョッパーが補強作業を担当して出来上がっていた。勿論、オークの常識内でそれはかなり上質に仕上げられていたが、中に待機しているオークにとっては、そんな仕上げのことよりも自分達の疲労こそが問題視されるべきことだったのだ。オークが外界の自然の美しさに気を止めることはほとんどないに等しいのだが、Jogugはコーブに近い自分の住処、陽の暖かさと開放感を懐かしんでいた。Jogugは決してオークで一番の勇猛さを持つとは言えなかったが、身を隠すような洞窟の窮屈さには耐え切れない思いだった。そして、上官のSorgulgも同じであった。

Sorgulgが声を上げると、Jogugは悪態をつくのを止めた。

『ちがう!』オークロードは叫んだ。『これ以上、かくれているのはいやだ!』

この声に続いてオークメイジのOpathuが声を上げた。Jugugにはそれが何だったのか正確には聞き取れなかったが、洞窟内の秩序のためのSorgulgの意見には賛同していないのは確かだった。大好きな爆音を聞かせてくれるオークボンバーを除いての話になるが、そもそも彼は斧を振り回さないオークは信用しない性質なのだ。

『なら、おまえをおいてウチにかえる。好きなだけモンバットみたいに、かくれていればいい。』Sorgulgはそう告げながら自分での声に高揚していた。

Jogugは、この険悪な2人のロードとメイジの間に何が起きるかを容易に予測することできたし、Sorgulgからの攻撃を避けようと、Opathuが声を発してしゃがみこんだとしても驚くことはないだろう。事実、Opathuが助けを求めて大声を上げ始めると、Jogugは笑顔さえ浮かべていた。

そのとき、地面がわずかに揺れた。Jogugは何が近づいてきたのかを悟り、その顔からは微笑みが消えて行った。彼は少なからず勇気を振り絞ると戦闘態勢をとった。ふたたび地面が揺れると、図体が大きく凶暴そうなオークが目の前に現れた。ゆうにJogugの二倍はあるだろうその身体には筋肉が隆々と息づき、Sorgulgとメイジが言い争っていた場所にずっしりと立っていた。Jogugは自分が震えているにも関わらず、相手を制するように恐怖を隠して突っ立っている。

巨大なオークは悪魔的な微笑を見せ、Jogugをつまみ上げると別のオーク達の一群へ投げつけた。その性格なのだろうか、目の間に入るオークを投げ飛ばすことを明らかに喜んでいた。そのことだけが巨大なオークの力を見せつける方法ではなかったが、投げつけられた「モノ」に対して、オークたちが慌てている様を見るのは楽しいと感じていた。巨人が次の不運なオークを捕まえようと周りを見回したとき、Sorgulgは堂々と地面に降ろされた二本の足の間を交わして一目散に逃げ出した。

Jogugはこれ以上投げられることも、洞窟に残りたいと思う気持ちもあるはずはなく、Sorgulgに続いて洞窟から逃げ出した。彼はペイントを塗りたくった人間を殴る計画も嫌いではなかったが、もっと大切なことは自分達の「家」を取り戻すことだった。

『これ以上、かくれているのはいやだ…』頭の中にロードの言葉が繰り返され、彼はオークの悲鳴が聞こえる暗い洞窟の奥を見据えた。

『殴るときがきたんだ!』



コーブに残った男女を宿屋に集めると、ダンカンは皆が静まるのを待った。人々は戦闘に疲れた顔で腰掛け、彼は皆の注意を集めるまでにしばらくの時間を掛けなければならなかった。その中で1人、ダンカンはこれから話そうとする突拍子もない提案に多少なりともほくそ笑んでいた。部屋の中が静かになり、すべての目と耳がダンカンへと向けられていた。

わずか数ヶ月前に冒険を始めたばかりの若きパラディンは、自分はいつからこの絶望的な住民達のリーダーとなってしまったのだろう?そう考えていたとき皆の顔が自分に向けられていることに気付いた。軽く咳払いをして喉を鳴らすと、彼は注意深く話を始めた。

『友人達よ、我々は数週間に渡ってオークによる嵐のような襲撃と戦ってきました。そして今、私達の故郷はサベージ族による脅威にさらされています。オークにしても、サベージ族にしても、彼らは戦いを止めるつもりはないでしょう。コーブが完全に滅びてしまう前に、我々がこの戦いを終わらせなければなりません…。そう、運命は我々が握っているのです。』

パラディンはしばらく間をおくと、反応を見ようと住民達の表情を伺った。彼らの目はダンカンにしっかりと向けられ、何かの確信が彼の言葉に隠されていると思っているのだろうか、真剣に話を聞く姿勢でいるようだった。

『機は熟したのです。今こそ自分達の故郷を守るため、オークたちのために戦おうではないですか。これを使って!』彼は緑のオークマスクを頭上に掲げて話を続けた。『サベージ族を撃退し、この土地を昔の状態に戻すのです。』

このとき、街の老人が席から飛び上がってダンカンを睨みつけた。『オークのためじゃと?気でも狂ったか!?我々は何世代にも渡りオークたちの攻撃に耐えてきたのだぞ。それならば、よほどサベージどもを助けることの方が理にかなっておる!奴らは最低でも人間じゃ…理屈で物事を考えてみろ。』

ダンカンはこの反応を予測していた。彼はコーブの住民に深く根付くオークへの憎悪は十分すぎるほど分かっていたのだ。しかし、サベージに対しても交渉など効くはずがないことも理解していた。サベージ族は知能が高く、悪辣でオークよりも優れた装備を持っている。また噂では、奴らは珍しい生き物にまたがって行動し、敵に向かって空からの雷撃を落とす魔術も持っているらしい。これらの噂が事実ならば、オークの邪悪さは見劣りすることになる。ダンカンが答えを示す前に老人が言葉を続けた。

『パラディンよ、我々はすでに行動を決めている。我々はペイントを体に塗って、サベージ族に紛れ込むつもりじゃ。恐らくは気付かれることなく、オークを全滅させることができるだろう。』そう言い放つと老人は部屋を後にしたが、部屋の中にいた約半数の住民も老人を追いかけるように出て行ってしまった。

ダンカンは、この瞬間がサベージとオークのどちらと共に生きるかを決める重要な決断の時であることを知り、彼らが部屋を去るのをゆっくりと見守った。どちらの道を歩んでもそれは平坦ではないだろう、しかし彼は、部屋に残った反サベージを心に決めた人達とその運命を歩まなければならない。住民を見据えると、ダンカンは彼の計画を説明し始めた。サベージとの戦いを望むものには緑のオークマスクを配り、それ以外の住民には残って街を防御することを支持した。

ついに、街への侵略者達を追い返す最後の時がきたのだ…。