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2012-10-16: The Awakening - Epilogue


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Global Edition


The Awakening, Epilogue / 覚醒 - 終章

Author: Unknown author Published: October 16, 2012



Victor stretched with a loud yawn from the back of his wagon, the storm seeming to have finally blown over during the night. It’d only been a few weeks since the healers in Skara Brae had cleared him for being able to leave, and he’d taken his chance once he’d managed to purchase another wagon. He’d been told he might feel it when the weather was bad, but the soft aches that had plagued him during the night were gone with the rise of the morning sun. Crawling out from under the soft wool blanket, he took his seat at the front of his wagon, untied the horses, and got on his way. The wagon rumbled softly along the road to Yew, leaving him with his thoughts as companion for the journey.

As he approached the Abbey, the first thing he could see after catching sight of the building was the enormous dragon outside, sitting on its haunches with it’s forelegs in the air like a begging dog. The sight was so bizarre that he could hardly fathom it, until he got close enough to make out those nearest to it, a crowd of children and townspeople all cheering loudly as the dragon set his heavy claws back down on the earth once more, and a garishly dressed man in a jester’s hat bowed. By now the horses had taken him within earshot, and a smile spread to his face at hearing the man’s performance.

“For my next trick, I’ll need a volunteer! Oh, don’t worry, Talratha here is gentle as a kitten and trained much better, I assure you! Ah, there’s a brave young lad. What’s your name?”

The young Gargoyle child had separated himself from the woman watching over him, holding up a talon to volunteer, and Victor was surprised to see two of the Ver Lor Reg gargoyles here in Yew. Times had driven people to strange destinations, and upon even stranger paths, he thought to himself. The young gargoyle was handed a torch, which the tamer set alight with a simple spell..

“Now if you will, I want you to stand clear of Talratha’s mouth, but at any time you want her to show you her fire, put the torch in front.”

The gargoyle stepped forward, and Talratha craned her neck low, opening her mouth in a roar…and only emitting fire while the gargoyle had the torch in front, moving it back and forth, before the great dragon ceased her roar and then tenderly set her chin on the ground next to the gargoyle, looking to him expectantly. The tamer gave an encouraging gesture, and the young gargoyle ran his hand along the great beast’s head, giving her a gracious pat on the head. The tamer then called the gargoyle over, and handed him a shank of meat on a long bone, and the gargoyle threw it as high as he could, with Talratha howling in joy and spiraling into the air with the pulse of her great wings, flying high enough to do a flip and circle above the tamer and gargoyle for a moment.

“And your name, volunteer?”

“Kar-An-Vim.”

“Let’s hear it for Kar-An-Vim!”

The small crowd cheered, and he gave the young gargoyle a smile and let him rejoin the elder Gargish woman. With upraised hands, the tamer signaled to the dragon who landed with a heavy thump along the ground, and both he and the dragon took a bow simultaneously.

“Thank you, I’m Thomas Applewood, and of course, I’d be lost without my trusted companion Talratha!”

Talratha gave an appreciative rumble of noise at some unseen cue, before Tomas and Talratha both bowed one final time, collected the few coins that had been given as thanks, and headed towards the center of Yew, detouring only to give the coins to one of the monks of the Abbey. Victor smiled at the gesture, only now remembering to spur his horses once more along the path. At the gates of the Abbey he informed one of the monks of his arrival, before another came and they discussed the terms of the trade, offloading much of his raw goods for several cases of wine he could sell for quite a bit in Britain. However, the main reason he’d come was heralded by a soft squeak, and he knelt as Sherry approached, and picked up the small mouse, before lifting her to the seat of his wagon.

“I’ll just be a minute longer, Sherry, I need to make sure everything’s secured before we get on our way.”

Victor headed around the back of his wagon and adjusted the crates, moving them around and securing them with rope and twine, before coming back to the front and wheeling around the horses, once more traversing the road and heading for Britain.

“It’s good to see you again Sherry, though I was surprised to hear you needed transport again. I’d have thought some of your friends in higher places could’ve helped you out…After all, you do know our new King.”

Sherry squeaked with a soft bit of amusement, though it seemed to be tinged with good-natured frustration. “Maybe I’d be on closer terms with King Blackthorn if he didn’t insist on keeping that cat at his new castle…Heckles swears it’s domestic, but it’s got the soul of a wild hellcat!” Despite himself, Victor couldn’t quite manage to stifle his laugh, although Sherry didn’t seem to mind.

“Well if that’s the worst of your worries, then it seems we are doing much better as a whole. The cities are once again working together, the moongates whole, and even the bandits seem to be almost entirely gone from the main roads, so we should be safe on our journey.” Sherry turned to regard the merchant, her approximation of a smile once again adorning her face.

“And how have you been, Victor? I was glad to hear you’d recovered from your injuries…and I am sorry you weren’t awake when I came to visit you during your recovery.”

“I’ve been…very well, actually. And the healer told me you visited, thank you. I know that the wounds I suffered were terrible, but the end results were not. I’m back to as healthy as I can be, and even aside from all that…I’m quite taken with one of those healers, and she’s become quite taken with me. I’m hoping that within a few months I’ll have a proper dowry for Miss Sans Ailes.” With a smile and a moment’s pause, he turned to Sherry. “So perhaps, despite what I’ve suffered, the reward will have been fully worth it. Some flowers only bloom after a hard rain, after all.”

Sherry chittered happily, before smiling up to the trader. “I expect you to invite me when you do settle things with Miss Sans Ailes.”

Victor looked along the road, the sun shining high and bright in the sky, the autumn leaves blowing in a gentle breeze that caused their rustling to sound almost like whispers. “Sherry, I wouldn’t dream of doing it without your invite being the first sent out.”

The soft rattle of the wooden wheels along the dirt and cobbled road may have been omnipresent, but it was underscored completely by the sounds of their laughter as they continued to talk to each other.

Japanese version

ビクター(Victor)は馬車の後部で伸びをしながら大きなあくびをした。嵐は夜のうちにおさまったようだ。スカラブレイ(Skara Brae)のヒーラーたちから退院許可を得てほんの数週間しか経っていないが、機会にも恵まれ、なんとか別の馬車を購入できていた。悪天候の時は痛むかもしれないとは言われていたのだが、夜間に彼を悩ました微かな痛みは日の出と共に消え去っていた。柔らかな羊毛の毛布から這い出し、馬を繋いでいた縄をほどいて御者席に座り、彼は馬車を走らせ始めた。ゴトゴトと柔らかな音をたてる馬車は、物思いにふける彼だけを乗せてユー(Yew)に向かって走りだしていった。

修道院が近づいてきて建物が見えてきたが、次に目に入ってきたのは、まるでおねだりをする犬のようにお座りして前脚を宙に泳がせている巨大なドラゴンの姿だった。あまりにも奇妙な光景に、何が起きているのかさっぱり想像できなかったのだが、近づくにつれ、ドラゴンの周りに子供たちや街の人々が集まっているのが見えてきた。ドラゴンの重い爪が再び地面に下ろされると、人々は大きな声で声援を送り、道化帽をかぶったけばけばしい衣装の男が深々と礼をした。彼らの声が届くほどまで馬車は近づいており、男のパフォーマンスを聞いたビクターの顔に笑みがひろがった。

「さて、次の芸ですが、どなたかお手伝いいただける方はいらっしゃいませんか? 心配御無用。タラサ(Talratha)は子猫のようにおとなしく、しっかり訓練されていますから大丈夫ですよ! おや、勇敢な少年がいらっしゃいますね。お名前は?」

このガーゴイルの少年は、保護者らしき女性のそばから進み出てカギ爪の手を挙げていた。二人のヴァーローレグ(Ver Lor Reg)にいたガーゴイルがユーに居ると知り、ビクターは驚き、心の中でこう思った。「時は人々を変わった方向に導くが、もっと不思議な道へ導くこともあるのか」と。猛獣使いは簡単な呪文でたいまつに火をつけると、それをガーゴイルの少年に手渡した。

「それじゃ、タラサの口から離れたところに立って。で、火を吹けーって思った時にこのたいまつをタラサの前にだしてくれるかな?」

一歩前に踏み出すガーゴイル。一方タラサは低く下げた首を伸ばして唸りながら口を開ける。そして……、ガーゴイルがたいまつを前に突き出した瞬間、炎を吐き、前に後ろにと動かした。それから穏やかな動きでガーゴイルの足元の地面に顎を下ろすと、ねだるような目つきで少年を見上げた。猛獣使いに仕草で促され、ガーゴイルの少年はこの巨大な獣の頭に手を伸ばしてやさしくポンポンと叩いてやった。次に猛獣使いは少年を呼び寄せて長い骨付き肉を手渡した。少年は渾身の力をこめてそれを空高く放り投げた。歓びの咆哮と共に大きな翼を広げたタラサは螺旋を描いて空に舞い、猛獣使いと少年の遥か頭上で宙返りをすると、空に弧を描いた。

「手伝ってくれてありがとう。お名前は?」

「カルアンヴィム(Kar-An-Vim)」

「皆さん、カルアンヴィム君に大きな拍手を!」

小さな群衆は声を送った。彼はガーゴイルの少年に微笑みかけ、ガーゴイルの女性の元へ戻らせた。振り上げた手で、テイマーはドラゴンに合図をして大きな音を立てて着地させ、彼らは同時にお辞儀をした。

「ありがとうございました! 僕はトーマス・アップルウッド(Thomas Applewood)。そして、こちらは信頼できる相棒、タラサでした!」

周りに見えないように送られた合図を受けてタラサは感謝の咆哮を上げ、それからトーマスとタラサは最後にもう一度深々とお辞儀をした。その後お代として得たわずかばかりのコインをかき集めてユーの中心部に向かったが、途中寄り道して修道院の修道士にそのコインを届けにいった。その様子を見て微笑んだビクターは拍車を鳴らし、再び道に沿って馬車を走らせた。修道院の門に着くと、一人の修道士に到着を告げた。そしてやってきた別の修道士とビクターは取引交渉を行い、運んできた未加工品の多くと引き換えに何ケースかのワインを手に入れた。これはブリテインでよく売れるだろう。しかし、彼がここに来た一番の理由は取引のためではない。柔らかなキーキー声が彼の待ち合わせ相手の到着を告げていた。ビクターは膝をつき、やって来た小さなねずみのシェリー(Sherry)をひろい上げて馬車の座席に乗せてやった。

「ちょっとだけ待っててくれ、シェリー。出発前の安全確認をしてくるよ」

ビクターは馬車の後ろに回り、木箱の位置を整え、ロープで二重にしっかり縛って固定した。それから前方に戻ってきて馬を走らせ、ブリテインに向けて出発した。

「シェリー、再会できてうれしいよ。また同乗できる馬車を探してるって聞いてびっくりしたね。てっきりお友達のお偉方たちに手配してもらったものと思ってたんだ……。だって、新しい王様と知り合いなんだろう?」

シェリーは少し楽しそうに柔らかい鳴き声をあげたが、それはささやかな不満を表しているようにも聞こえた。「あの猫を新しい城で飼うなんて言わなければ、ブラックソン王(King Blackthorn)とはもっと仲良くできたと思うわ。 あれは家猫だってヘクルス(Heckles)は言うけど、性根は野生のヘルキャットよ!」 笑いをこらえきれずにビクターは吹き出してしまったが、シェリーは気にしなかったようだった。

「まぁ、そいつがあんたの一番の心配ごとなんだとしたら、世の中良くなってきたってことだな。それぞれの街は再び協力しあうようになったし、ムーンゲートもしかり、だ。それに有名な交易路に追いはぎが出ることもほとんどなくなった。だから俺たちの旅も安全だな」 シェリーは商人の方を向いて見つめ、再び笑顔のような表情を浮かべた。

「それでビクター、あなたの方はどうだったの? あの怪我が治って本当に良かったわ……。ごめんなさいね、一度お見舞いに行ったんだけど、あなたは眠っていたから」

「俺の方は……、すっかり良くなったよ。本当さ。それに、あんたが来てくれたことはヒーラーから聞いたよ。ありがとうな。怪我は本当にひどかったが、良くなったよ。ここまで回復できたし、それにな、ヒーラーの一人が本当にいい娘で……。彼女も俺を好きになりはじめてくれてるんだ。あと数カ月もしたら、サンズ・エイルズ(Sans Ailes)さんにちゃんと持参金を持っていこうと思ってるんだ」微笑んだ男は、一瞬間を置いてからシェリーの方を向いた。「だから怪我はしたが、それ以上の幸せを見つけたってところかな。激しい雨がやんでこそ咲く花があるって言うじゃないか」

シェリーは幸せそうにチュウと鳴き、この交易商人を見上げて微笑みかけた。「サンズ・エイルズさんと新居を構えることになったら、招待してもらえるかしら」

ビクターは道の方に向き直った。太陽は空高く輝き、口笛のような音をたてるそよ風に吹かれて秋の葉が舞う。「シェリー、まっさきにあんたを招待するに決まってるじゃないか」

土と砂利の道に沿って木の車輪がガラガラと柔らかい音を立てていたが、その音の伴奏をつとめるのは、いつまでも語り合う彼らの笑い声だった。